Yei translation into Dutch for my daughter’s school. OK?

Hi Paula.

I’m a weaver in The Netherlands and weave the navaho way. On my daughter’s school the current theme is Native Americans, and as part of the activities I will be weaving at her school. Also I have a half finished rug with two Yei figures that I wish to display, and have been looking for a good explanation of what Yei are. I found your site and text the clearest to use, and would like to translate it in Dutch and show it next to the rug. Is that allright with you? I will only use it at the school, and mention your website address of course. And: beautiful website!

Warm greetings,

Hi Klaske,
Sure you can do that ! We do appreciate you attributing the article to our website which is the website I write this blog for.
If you take any photos of the event at the school and would like to send one to me to this email address, I’d like to post them on the blog. Paula

Native American Symbols – Yei


Native American Symbols – Yei

Yei is een verkorte versie van YeiBiChi, een heilig wezen uit de Navaho cultuur.

Yeis zijn de bovennatuurlijke wezens die communicatie mogelijk maken tussen de Navaho mensen en hun Goden. Een Navaho kunstenaar vertelde me dat ‘ze de hoeders van de deur naar de andere wereld’ zijn.

YeiBiChi zijn de gemaskerde menselijke dansers die de Yei goden verpersoonlijken voor ceremoniele doeleinden.

De Yei is een mytisch figuur die veschillende genezende krachten symboliseert. Er zijn verscheidene yeis, een daarvan is de Regenboog man. Yeis bezitten wijsheid om te delen met de mensen om ze te helpen harmonieus te leven, te overleven en zich op de juiste wijze te gedragen.

In Noord Amerika zijn ze te vinden als petroglyphs (rots kunst). Yei figuren worden vaak gebruikt in genezende rituelen om iemand’s balans of hozho te herstellen.

Hozho is een woord uit de Navaho taal dat de kwaliteit van de harmonie aangeeft, maar het betekent veel meer dan dat. Het gaat niet alleen over het bereiken van harmonie, maar ook over het handhaven er van. Het gaat over ‘walking in beauty’, in schoonheid voortgaan, iets dat door iedereen te behalen valt omdat er een besef van juistheid nestelt in de kern van elk mens. Om in waarachtige hozho te zijn, moet men de wereld en de omgeving omarmen en deel er van zijn en tegelijkertijd de duidelijke toon laten horen van het eigen bestaan en zijn.

Soms, om iemand’s hozho te herstellen, word een hataalii gehaald, een Navaho genezer (Zanger of Medicijnman). Deze hataalii verwerkt de betreffende yei in een zandschildering naast de woning van degene die herstel behoeft. De schildering wordt  van zand en gekleurde materialen gemaakt, zoals stuifmeel, gemalen stenen en bloemen. Als de zandschildering compleet is, gaat degene die herstel nodig heeft er op zitten, en de ziekte wordt uit de persoon het zand in getrokken. Die nacht zal de genezer alle gebruikte materialen verzamelen en ze in de Vier Windrichtingen verspreiden. Deze ceremonie kan wel tot 9 dagen duren. Dit is altijd een zeer persoonlijke aangelegenheid, nooit waargenomen door iemand van buiten het betreffende gezin.

Een andere vorm van zandschilderen is tot stand gekomen om de Native American kunst voor te stellen. Het wordt samengesteld op een plank als een blijvend stuk kunst – de materialen worden op een gelijmd oppervlak gestrooid. Alle symbolen die gebruikt worden, worden, hopelijk, immer respectvol weergegeven.

Er wordt gezegd dat zandschilderijen niet compleet, niet volledig zijn zoals genezende zandschilderijen, maar het geeft wel een aardig beeld.

Yeis  werden ook vaak in weefwerken verwerkt, vooral in het Shiprock New Mexico gebied en het Noordoosten van Arizona. Aangezien het gebruiken van yeis in zandschilderijen bedoeld is als een heilig, tijdelijk gebruik en opgeheven zodra de heling plaats heeft gevonden, waren de yeis die in de eerste kleden werden gewoven taboe. Dit was rond de jaren 1920. Een heilig figuur dat gebruikt wordt voor heling op deze wijze permanent te laten zien was niet juist. Tegenwoordig gewoven kleden hebben dezelfde bestaansrecht als de zandschilderijen kunst – ze zijn er vooral als kunst, niet om te gebruiken in gebed of rituelen.

Er zijn mannelijk en vrouwelijk yei figuren. Vrouwelijke yei hebben vierkante hoofden, mannelijke yei hebben ronde hoofden. Yei worden op verschillende manier voorgesteld, staand, gekromd, in een hoek, of een U vorm.

Southwest Art Defined

I was contacted a while back about permission to use one of the photos from our website in a book. I gave that permission and then forgot about it.

So I was surprised when we received a thank you note and complimentary copy of  a lovely new book “Southwest Art Defined: An Illustrated Guide” by Margaret Moore Booker and published by Rio Nuevo Publishers.

It is a beautiful 11″ x 9 1/4″ hardbound book with dust jacket. Here is what the publisher says

Southwest Art Defined, by Santa Fe author Margaret Moore Booker, is now available! This beautiful hardcover book brings the traditional arts of the Southwest are brought together in one volume for the first time. Almost 500 comprehensive descriptions of Native American and Hispano art are accompanied by 370 full-color photographs of art from museums, galleries, and private collections. Lose yourself in the stunning pottery, textiles, jewelry, carvings, and architecture of the Southwest.

southwest art defined cover

Hand Woven Navajo Rugs

I admit, a few days ago, I knew nothing about Navajo Rugs but we recently purchased a large estate collection of Navajo items from the 1970s. 99% of the collection is jewelry but the rugs………well………I had to do some studying just to get a general idea of how to describe these. The family who inherited the collection graciously provided me with some information from their mother’s notes and there are tags on a few of the rugs. Also, luckily, we have some friends who have collected Navajo Rugs for 40 years and they pointed me in the right direction.

Hand Woven Navajo New Lands Rug

These rugs are from the 1970s to 1990s. Unlike most Navajo rugs which are the same on both sides, this style of the rug above has a front and back. The front has more vibrant raised outlines while the back is more subdued.

The New Lands design, also called Blue Canyon, was first seen at the trading post in Sanders, Arizona. Trader Bruce Burnham recruited dye experts to develop the colors and gave kits to local weavers to try out. The name is derived from the area around Sanders which is referred to as New Lands as many residents were relocated there from traditional homelands.

The design is a derivative of a Teec Nos Pos design but having more complexity. The pattern is enhanced with a raised outline. These are often large, expensive rugs.

New Lands patterns incorporate a combination of pastel colors similar to those in traditional Burntwater rugs. These are warm earth colors, sometimes as many as 20 colors including brown, sienna, mustard, and rust with accents of rose, green, blue, white and lilac.

Hand Woven Navajo Eye Dazzler Rug by Ella Warito

As the name indicates, an Eye Dazzler rug keeps the eyes moving over the busy, bright geometric patterns. This pattern is also called Optical Illusion and it is one of the earliest styles of Navajo weavings. Rather than being used as rugs or blankets, they were most often wall hangings, chair covers, room dividers or table runners.

Hand Woven Navajo Klagetoh Rug

Klagetoh means “Hidden Springs” and is the name of a small settlement south of Ganado, New Mexico. A Klagetoh rug is similar to the classic Ganado red rug but it has a predominately grey background. Usually a Klagetoh is an elongated diamond shaped design.

A General Pattern Hand Woven Navajo Rug by Eva Marie Brown

Hand woven in grey, red, black, gold, and white on the order of Teec Nos Pos which means ‘Circle of Cottonwoods’. There are several Teec Nos Pos designs, often using stylized arrows, feathers, lightning, squash patterns and a general pattern of zigzags.

So this time, I’m asking for feedback from any of you who are Navajo Rug experts !! Please let me know what you know !